“Sempre aprenda a ficar desconfortável, porque é assim que você consegue crescer.” Conheça Wynn Lim, a designer gráfica de 23 anos cujo estilo eclético a torna estranha ao desconforto, através do qual ela atrai força e se encontra.

O chapéu de jornaleiro bege claro de Wynn Lim foi a primeira coisa que chamou minha atenção ao entrar no Coffee Club em Northpoint City. Ela estava em cima de seu corte de tigela louro-escuro; fios dourados curtos e desgastados se projetavam de baixo da aba caída do chapéu, formando uma linha distinta contra o cabelo preto raspado que revestia os lados de sua cabeça. Desgastada com uma enorme camisa de colarinho verde-oliva escuro, sua roupa era uma notável justaposição de cores claras e escuras, que era tão marcante quanto a personalidade da garota que eu estava prestes a conhecer.

Ela estava sentada em uma cadeira de madeira no centro do Coffee Club ao lado de Sarah, sua namorada, debruçada sobre um enorme iPad Pro. “É para os meus projetos”, pensou a estudante de Design Gráfico, de 23 anos, quando desligou o aparelho ao perceber minha chegada. Wynn, que é aluna do segundo ano da Lasalle College of the Arts, estava trabalhando em suas tarefas enquanto esperava por mim e estava debruçada sobre a tela do iPad. “O design é um reflexo de mim mesmo e uma maneira de expressar minhas próprias ideias”, ela responde quando perguntei por que escolhera seguir o design em seus estudos e, posteriormente, em sua carreira.

Suas tendências criativas são evidentes principalmente de suas roupas. Para Wynn, todos os dias é um exercício de corpo inteiro, sem restrições, em estilo de rua que é comparável aos jovens japoneses durante a Tokyo Fashion Week. Seu guarda-roupa é composto por macacões denim ultramarinos e verdes, camisetas folgadas cor de laranja e roxas e meias estampadas ostensivas que são frequentemente puxadas até as panturrilhas. Uma tendência para roupas superdimensionadas reduz seu corpo pequeno, aumentando a aura recatada que ela emana. Não deixe sua pequena figura enganar você embora. Apesar de sua estrutura, Wynn não é submissa, nem é fraca. Se alguma coisa, suas escolhas estilísticas coloridas sugere a personalidade por baixo: eles soam ousados, impressionantes e fortes. Espere até ouvir ela falar.

“Sempre aprenda a ser desconfortável, porque é assim que você consegue crescer”, ela reflete, sua voz desaparecendo com o “crescimento”. Às vezes, o que começa com ousadia quando uma declaração poderosa se transforma em um murmúrio introspectivo, como se ela estivesse refletindo sobre o que acabou de dizer e reservando um tempo para planejar sua próxima frase. Wynn fala a sua mente com a mesma audácia que ela própria, e entrega os seus pensamentos ao seu próprio ritmo. Assim como ela combina uma camisa multicolorida enorme com um par de calças laranja – justapondo o topo multicolorido e barulhento contra um fundo estático de cor única, as palavras que saem de sua boca são consideradas e pronunciadas com intenção.

O tom de sua voz sobe para um crescendo borbulhante sempre que ela está falando sobre algo de interesse, e diminui sempre que ela recua em um clima introspectivo. Seu tom vai e vem ao longo de nossa conversa, e você nunca pode antecipar o próximo aforismo prestes a escorregar pelos seus lábios. Uma coisa é certa, no entanto – Wynn nunca é chato. Como qualquer outra adolescente de Cingapura, ela fala com um tom casual e descontraído, às vezes borrifando traços crus de Singlish no final de suas frases.

Mas, ao contrário da maioria dos adolescentes, suas palavras são misturadas com um intelecto cru e genuíno. “Assumir riscos e abraçar o desconforto é o que devemos fazer quando somos jovens.” Suas palavras são imbuídas de sabedoria adquirida em anos de discórdia contra as convenções sociais, conforme descobri mais adiante em nossa conversa. Era como se ela também estivesse internalizando o que acabara de dizer, enquanto passava por sua mente por trechos de seu passado, e o olhar melancólico irradiando de seus olhos castanhos indicava o começo de uma introspecção imaginativa sobre o quão longe ela havia vindo dela. dias de infância.

A infância foi uma experiência angustiante, para dizer o mínimo. Claro, Wynn não nasceu com um desejo ardente de reverter as convenções sociais. Ninguém é concebido com a rebelião social fervendo em seu sangue ou anarquia correndo em suas veias. Muito pelo contrário, na verdade: a sociedade os molda para ser assim.

“Fui muito intimidado quando era criança”, lembrou Wynn. Ela se lembra de um incidente quando tinha treze anos de idade: uma colega de classe feminina a incomodava incessantemente. “Ela me usou como um saco de pancada verbal. Bater e tropeçar em mim no corredor da sala de aula, tirando meus pertences pessoais e me vendo lutar enquanto tento recuperá-lo. ”Ela detalhou o bullying ainda mais, enquanto olhava para a distância com um olhar pensativo enquanto trazia à mente seus treze anos. auto de um ano de idade.

“Naquela época, minha construção era pequena e o valentão era maior do que eu.” Um incidente especialmente memorável se destacou. “Houve uma vez durante uma aula de educação sexual quando ela tirou meu sapato, tirou a sola e começou a me bater com ela. Levantei minha mão e tentei chamar a atenção da professora, mas fui descartada como uma piada total da qual toda a turma riu. ”Uma lembrança tão detalhada reflete a profundidade de seu trauma e revela a extensão de sua força. Ser forçada a submeter-se a esse tratamento indesejado e cruel também provocou uma centelha de determinação nela para criar uma identidade inabalável própria. Sua identidade única foi formada como um meio de desafiar uma vida ditada por outros, e uma fuga de um mundo cruel e cruel.

A arma dela? Um coração gentil.

“Meu valentão veio de uma família incompleta, onde seus pais foram separados”, acrescentou Wynn, sugerindo que a experiência familiar do valentão pode contribuir para seu comportamento indisciplinado. Essa perspectiva empática só tomou forma anos depois de sua provação, mas Wynn estava disposto a lhe dar o benefício da dúvida. A educação dos pais continua sendo um tema altamente pessoal para Wynn, cujo pai é um pastor freelancer e mãe de um professor. “Eles são realmente tradicionais, mas me apoiaram na busca pelo design”, disse ela, “já que meu pai também era um artista que fazia belas artes.” Seu pai, que Wynn descreveu como um “artista da velha escola que pinta e usa mídias diferentes ”, teve um papel monumental na formação de sua apreciação pelas artes visuais e, por extensão, no design. “Eu olhei para ele desde que eu era criança”, lembrou Wynn. Ele a ensinara a desenhar desde a infância e gradualmente instilava nela a importância da auto-expressão.

Impulsionada pela influência de seu pai artístico, a decisão de Wynn de se expressar só continuou a se acender enquanto crescia. Ela falhou em seus níveis “O” – para o desânimo de seus pais conservadores, que pensavam que ela estava se ausentando, e optaram por se transferir para uma escola particular, a fim de retomar os estudos. Seus problemas só exacerbaram lá, quando ela finalmente teve a liberdade de usar roupas caseiras confortáveis ​​para a escola. “T-shirts e jeans foram minhas roupas todos os dias junto com o corte de cabelo curto”, ela lembrou, referindo-se ao corte tigela que ainda existe hoje.

Finalmente livre das restrições de um uniforme, ela começou a experimentar diferentes estilos de roupas, usando a moda como um meio visual para retratar sua identidade independente. Seu macacão verde folgado, calça laranja e chapéu de jornaleiro eram uma impressionante justaposição contra as camisetas convencionais e chinelos que definem o estilo casual de Cingapura. Naturalmente, a auto-expressão sem remorso de Wynn através de seu estilo excêntrico foi recebida com uma recepção gélida da maioria dos estudantes, que não estavam acostumados a ver expressões tão arrojadas em Singapura. “Eu fui intimidado por causa da maneira que eu olhei; os meninos na escola muitas vezes zombavam de como eu me vestia, faziam piadas sobre meu peito ser plano e parecer uma lésbica ”, disse Wynn sobre seus dias lá.

Todos esses anos de tormento imerecido fizeram com que Wynn desenvolvesse uma incerteza inata em torno de sua identidade e de sua busca pela auto-expressão. “Isso me fez questionar muito”, disse ela, sua voz descendo para um murmúrio baixo enquanto recordava os anos de intimidação que ela havia sofrido uma vez. Logo, ansiedade e depressão se instalaram quando a luta pela auto-expressão foi recebida com a insensibilidade das opiniões de outras pessoas e a banalidade de uma sociedade conservadora.

Durante anos, Wynn lutou para encontrar consolo em sua própria existência. Anos de ficar intimidado por sua aparência não convencional resultaram em inseguranças em torno de seu eu físico, especialmente sua altura e a forma de seu rosto. “Meu queixo”, ela admitiu sem hesitação, quando perguntei a ela sobre sua mais profunda insegurança que continua a perturbá-la até hoje. Ela lamentou que sua linha do queixo não é tão nítida ou tão bem definida quanto a de um modelo ou aqueles influenciadores nas mídias sociais, demonstrando um raro vislumbre de insegurança.

Como a maioria das garotas, Wynn sonhava em se tornar um modelo. Criado sob a influência de anúncios, mídias sociais e Hollywood, todas as garotas sonharam em se tornar um modelo pelo menos uma vez na vida. Wynn não é idiossincrático a esse respeito. Para a maioria das garotas, o fascínio da modelagem deriva da fama e do glamour que se pode associar ao papel. Para outros, talvez ser reconhecido como modelo reduz a intensidade da dor de uma insegurança inata.

Diferentemente da maioria das meninas, Wynn identificou a modelagem como um método de cura. “Modelar me deixou mais confiante comigo mesmo e me fez aprender a me aceitar”, diz Wynn sobre sua experiência na frente de uma câmera. Depois de anos de cruel tormento imerecido por agressores desarrazoados e circunstâncias injustas, Wynn reconheceu a modelagem como a afirmação – e celebração – de sua própria identidade, que era esse mesmo objetivo que ela procurara buscar durante toda a sua adolescência. A modelagem era um meio de acalmar a angústia sofrida em sua adolescência, junto com o trauma que a acompanhava, e ansiava por uma vida que partisse de seu passado.

Felizmente, o escapismo chegou – literalmente, da forma mais surreal e inesperada. Em março do ano passado, ela teve a sorte de ser pré-seleccionada e selecionada para uma viagem de um mês a Nova York com um grupo de treze estranhos, de mais de mil participantes em potencial. Organizado por NewYork.sg, uma iniciativa de imersão criativa, a viagem de abrir os olhos foi sem dúvida o momento mais libertador na vida de Wynn. O que cimentou a experiência, no entanto, foram os treze estranhos com quem ela viajou, que Wynn descreveu como “um grupo muito amável de pessoas adoráveis ​​que estimulam o autodesenvolvimento e o desenvolvimento”. do que nunca com o grupo de criativos ao longo do tempo.

Cada um deles se revezava para compartilhar suas lutas pessoais, e Wynn ponderou que ela “era capaz de compartilhar abertamente [suas] doenças mentais, depressão e contar sua história sem nenhum julgamento”. Um brilho cintilante irradiava de seus olhos, e as bordas de seus lábios se curvaram para cima em alegria enquanto ela sorria amplamente enquanto relembrava seu mês em Nova York.

Durante este programa de imersão, os participantes foram emparelhados e encarregados de completar tarefas individuais e de grupo. Wynn foi emparelhado com Tovey, outro criativo criativo de Cingapura, que logo se tornou seu modelo. “Eu ainda estava muito tímida em estar diante de uma câmera”, lembrou Wynn, “enquanto ela [Tovey] estava sempre pronta e parecia tão confiante.” Sua confiança, carisma e energia irradiam tão fortemente para Wynn que inspirou-a a ver Tovey como uma versão melhor de si mesma – alguém que ela se empenhou em imitar no futuro.

Durante toda sua estada em Nova York, Wynn trabalhou junto com Tovey em seus vários projetos criativos e continuou a colaborar em casa em Cingapura. “Tovey pediu-me para me juntar a ela”, ela lembrou, no que havia sido a segunda sessão de fotos de Wynn. De acordo com Wynn, posar na frente de uma câmera não resultou em um emaranhado de nervos desgastados, como você poderia esperar de um modelo amador. Em vez disso, era uma via terapêutica e revigorante que facilitava sua cura, encorajando-a a continuar desenvolvendo sua autoconfiança.

A modelagem em photoshoots inspirou Wynn a ser encorajada em seu próprio estilo, que ela via como uma forma de auto-expressão que ela continuamente impregna em sua identidade. – Seu senso de estilo único já levou as pessoas a colocá-lo em certos estereótipos? – perguntei a Wynn, pensando em todas as pessoas que lançaram olhares estranhos para mim sempre que eu andava sob o sol escaldante em um moletom ou uma jaqueta de camurça. Eu sempre presumi que eles estivessem pensando que eu era esquisito, excêntrico ou totalmente maluco. Se um ligeiro desvio do conjunto casual singapurense de camiseta e bermuda já render olhares curiosos de espectadores, o que as pessoas pensariam quando vissem Wynn vestida com seus trajes psicodélicos?

“Eu acho que o meu estilo único me coloca fora de um estereótipo”, professou Wynn, parando por um momento após a palavra “fora” para dar ênfase. “Eu me visto com base no meu humor e, sim, as pessoas viram a cabeça e olham fixamente.” No entanto, ela reconheceu que se as pessoas falassem sobre seu estilo, elas geralmente seriam elogiosas ou por curiosidade. “Na Lasalle, meus amigos e professores me elogiam por se esforçarem para se vestir todos os dias”, ela sorriu em gratidão. “Em público, às vezes as pessoas podem me perguntar de onde eu recebo minhas roupas. Mas geralmente, eles são apenas curiosos. ”Ela assentiu, concordando que poderia haver uma minoria que a classificasse como estranha ou diferente, mas suas opiniões geralmente são minimizadas e silenciadas por sua autoconfiança.

Um consenso geral é que a moda funciona como um barômetro que mede o pulso cultural da sociedade. Enquanto vestir-se a si mesmo é um regime diário, muitos optam por não recuar conscientemente ao selecionar suas roupas para cada dia. Wynn, sendo um outlier, eleva a moda além da arregimentação para um nível de religião.

A moda tornou-se um símbolo de auto-aceitação – suas roupas são sua tela de autoexpressão e seu estilo pessoal um sinal de liberdade. Anos de manutenção desse status quo estilístico a levaram a ser notada por vários fotógrafos, que a colocaram em suas filmagens. Sua grande oportunidade veio depois de uma sessão de fotos no Dakota Crescent, e suas fotografias foram publicadas na Vogue Italia. Com seu rosto aparecendo em uma publicação de moda internacional e visto por milhares de leitores em todo o mundo da indústria da moda e além, pode-se dizer que Wynn foi libertada dos grilhões da conformidade e seu passado traumático, enquanto alcançava sua aspiração de se tornar modelo . De certo modo, a moda a libertou.

Quando nossa conversa chegou ao fim, Wynn apontou para minha caneta, que eu estava usando para rabiscar anotações durante a entrevista. “Posso?”, Ela sinalizou em um espaço em branco abaixo das minhas anotações rabiscadas, antes de começar a desenhar dois pontos separados, e conectá-los com uma linha rabiscada. Ela então desenhou uma seta de duas pontas por baixo da linha, rotulando-a como “experiência”. “Isso”, ela proclamou, gesticulando para as cristas e depressões das linhas onduladas, “é a vida”.

Como alguém que cresceu dentro de um sistema educacional tradicional de Cingapura, onde a ênfase na ciência e na matemática se elevou sobre as artes, e falhou em seus exames O´ Level, o Wynn não é estranho a falhas, incertezas ou humilhações. No entanto, ela incorpora uma resolução e inteligência que nenhuma graduação ou graduação pode proporcionar, e possui sabedoria que poucos atingiriam tão cedo na vida. Com sua sabedoria baseada em anos de luta, as palavras de Wynn seguindo seu esboço da linha sinuosa revelaram uma tenacidade inflexível.

Talvez o que permanece a característica mais surpreendente sobre o criativo de Cingapura é o fato de que ela nunca nasceu criativa. Para alguém que nunca conheceu o design até começar a aprender design gráfico no ITE, continua sendo cativante como ela se projetou do zero para uma bolha de otimismo usando a intimidação, a injustiça e o ódio expressos por ela ao longo de sua vida. Hoje, a excentricidade de seu estilo pessoal simboliza um caráter inato e único; a paleta de cores caleidoscópicas de suas roupas refletindo sua confiança e vivacidade. Apesar dos meus múltiplos reconhecimentos de sua força e bravura durante toda a nossa conversa, no entanto, ela negou todos os elogios com um sorriso tímido.

“Afaste tudo e somos todos iguais seres humanos inseguros.”